【防災・登山】非常食のアルファ米ってなに?【おすすめ?美味しい?】




こんにちは、寝袋!です。

災害時の非常食や、登山での携帯食として、一般的になったアルファ米。

お湯でももちろん、水を入れるだけで食べられるご飯です。

「当たり前のように使っているけど、そもそもアルファ米ってなんなんだ?」

と思ったことありませんか?

アルファ米がどうして出来たのか、どのように広まったのか、調べてみました。

そして、その結果、以外なことがわかってきました。

「どのアルファ米が一番美味しいのか?」

ということです。

では、調査結果をどうぞ!

アルファ米は潜水艦食

アルファ米は、もともと、軍事食のために開発されたそうです。

酸素を節約するため

とくに、潜水艦のなかで、利用することを目的としたということです。

潜水艦の中は密室ですから、炊事に火を使って酸素が使用されると、酸素は不足するし、余分なガスは排出しなければなりません。

そのとき、水中に放出するわけですから、泡になって敵に見つけられてしまう恐れがあります。

そのため、できるだけ火を使いたくないわけです。

「酸素を吸うか、ご飯を食べるか、どっちか選べ!」

では困りますからね。

尾西食品が作った

日本軍の命令を受けて、最低限の火で(場合によっては水だけで)ご飯になるアルファ米を作ったのが、現在の尾西食品です。

ということは、アルファ米って日本が起源なんですね。

アルファ米と冷や飯の違い

「アルファ米って、冷やご飯とは違うんだよね? 一緒?」

という疑問が出てきます。

当然「違う」のですが、何がどう違うのか、調べるまで知りませんでした。

  • 炊いたご飯が、そのまま冷えたものが「冷や飯」
  • 炊いたご飯を、強制乾燥させたものが「アルファ米」

ということでした。

阪神・淡路大震災でクローズアップ

さて、戦争の副産物として生み出されたアルファ米ですが、その後、非常食として利用されていくことになりました。

しかし、1995年の阪神・淡路大震災までは、ほとんどの非常食は「乾パン」だったそうです。

しかし、乾パンばかり食べさせられた被災者には不満がたまり、アルファ米のご飯がとても美味しかったそうなのです。

そして、それをきっかけに、非常食の主役がアルファ米へとチェンジしたということです。

意外と最近なんですね。

震災時は赤飯が大人気

さて、みなさんご存知の通り、アルファ米にはいろいろな味のバリエーションがあります。

白米はもちろん、山菜おこわや五目ご飯などです。

そのなかで、震災時に人気だった味が「赤飯」だったのです。

なぜだか、わかりますか?

当時、あまり大量にはお湯を沸かせなかったので、仕方なく水でアルファ米を戻して、ご飯にしていました。

当然、出来上がるものは冷たいものです。

温かいのが美味しい「白米」ですと、冷たいものは「イマイチ」に感じますが、

もともと冷えて食べるのが普通な「赤飯」だと、「当たり前」で「おいしく」感じたそうです。

「なるほど~!」

ちなみに、「非常時に赤飯はダメでしょう」と、最初は敬遠されていたらしいですよ。

登山で美味しいのは?

カレーばかり食べてました

アルファ米は便利ですが、やっぱり普通のご飯と比べると、美味しくないです。

疲れてくると、だんだん食欲もなくなってきますしね。

「なんとかして、食べなくては!」

と、みなさんそれぞれ工夫されていることでしょう。

アルファ米の味を変えたり、カレーにしたり、おかずに趣向をこらしたりして。

私もいろいろな味を試してきましたが、

「けっきょく、白米にカレーが一番」

と、落ち着いていました。

でも、実は唯一試していないのが「赤飯」だったんです。

むしろ、

「どうして、赤飯なんてあるんだろう?」

と、バカにしていましたからね。

私と同じ人、結構いるのではないですか?

一度、試してみてください。

私は、赤飯を見直しました。

ごま塩がついていて、かけて食べると塩味がまたいいのです。

補足
アルファ米は、簡単に作れますし、コツもいりません。

パッケージに書いてある説明どおりに、水の量と時間を計れば、誰でも美味しく出来ます。

1つだけ、絶対にやるべきことがありまして、それは、お湯(水)を入れたら、じゅうぶんにかき混ぜることです。

かき混ぜないと、美味しく出来上がりません。

アルファ米まとめ

アルファ米について調べてきましたが、おわかりいただけたでしょうか?

現在、尾西食品の登録商標の期限が切れて、どのメーカーも『アルファ米』という名前を使っています。

私は尾西食品のアルファ米が一番美味しいと感じていたので、他のブランドは使っていません。

これからも、アルファ米を開発した尾西食品に敬意を評して、使っていこうかなと思いました。

 






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